11项技巧,告诉你如何阅读一本书

 

艺术君看书,常常是不求甚解。如果是休闲的书,这样也就罢了,如果是有用处的书,不求甚解恐怕就是浪费时间,对自己不负责任了。在网上晃晃晃的时候,正巧看到这样一篇文章《如何阅读一本书》,作者是密歇根州立大学信息学院的历史系教授Paul N. Edwards。

看看这位老先生的简历,就能知道他也算是著作等身了,他主要研究的领域包括:计算机、信息架构以及全球气候科学的历史、政治和文化影响。目前,他正在思考有关人类地质年代(Anthropocene)的知识基础架构问题。

这篇《如何阅读一本书》是他在网上广为流传的文章,艺术君翻译的这篇,已经是5.0版本,用三个多小时翻译出来,希望能对大家有所帮助。

他还有一篇《如何进行学术演讲》,艺术君稍候也会加以翻译发布。

如果你曾经阅读过有关如何读书的书籍、文章或指导,会发现它们其实大同小异。这篇文章算是浓缩的集大成者。

接下来进入正文:

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如何阅读一本书 v 5.0

当你借助阅读获取知识而不仅仅是娱乐时,如何从一本书——或者是一篇文章——中受益最多?

从头开始,一直读到尾,可以这么做。有些书,比如小说,必须这么做,因为虚构类的原则就是要将读者置于悬念之中。阅读小说,你的整个目的就是跟着作者的脚步,让 TA 一点点展开一个故事。

不过,你在上大学或者研究生的时候,甚至你的整个职业生涯,可能都要阅读很多书、文章或者其他文档,它们就不是小说了,而是非虚构类内容:课本、手册、杂志文章、历史、学术研究等等。

这样的阅读,目的是为了收获并记忆信息。这时,尽快、尽早获得其中的真谛,是你的主要目标。所以,除非你坐牢了没别的事儿做,绝对、绝对不要从头到位阅读非虚构书籍或文章。

实际上,当阅读以获取信息为目的时,你总是应该读读开头,跳过一些章节,然后尽可能使用各种策略来探索、然后是理解、最后是记住作者的话。这样一来,你就能以尽可能短的时间吸收一本书的内容。

使用这里的方法,你应该可以用6-8个小时阅读一本300页左右的书。当然,用时越多,你就学得越好,理解越透彻。但你的时间是有限的。

这里的策略能帮你高效实现此类阅读。其中大部分都不单限于阅读书籍,也包括其他非虚构阅读,从文章到网站都有。表格1总结了其中的技巧,后面会一一详述。

表格1:阅读策略与技巧概览

策略和技巧 原因与依据
整体阅读 主要的论点和论据比细节更重要。掌握书籍整体架构,要比阅读每个单词更重要。
判断阅读时间 时间总是有限的。如果你知道自己能在阅读上花多少时间,你就能规划每个部分用多少时间。
有目标,有策略 如果知道自己在读什么,你将会读得更多,记得更牢。
主动阅读 永远不要完全依靠作者的结构。可以在文本之间游历,遵循你自己的目标。
读三遍 第一遍获得整体印象,探索重点。第二遍以细节和理解为主。第三遍要用你自己的话记笔记。
重点阅读信息价值高的内容 目录、图片、表格、标题等元素要比正文文本信息价值更高。
使用 PTML(个人化文本标注语言,personal text markup language) 要用你自己的笔记标注你的阅读。这能帮你学习,有助于你在以后找到重要段落。
了解作者及其组织 作者都是人,有其背景和偏好。他们工作的组织是他们写作的大环境,为其内容提供深度。
了解知识背景 很多学术写作都是正在进行的智识研讨的一部分,其中有辩论、主要人物,以及范式概念。
使用你的潜意识 在阅读过程中留出空闲时间,让你的大脑处理素材。
演练,还要使用多种方式。 谈论,可视化,或是写下你读过的内容,都有助于你的记忆。

▶ 整体阅读

以学习为目的的阅读,你的目标应该是将其从头到尾掌握。在整体上理解书中的论点、论据、假设、结论,这比理解所有的细节来得更重要。实际上,不管读得多细致,你还是会忘记大部分细节。

你能做的,就是记忆、乃至记录主要观点。如果你可以记住它们,当需要回忆细节的时候,你就能顺图索骥找到相关材料。

▶ 判断阅读时间

如果你事先知道自己只需6个小时阅读时间,就能更好地规划自己的节奏。记住,你要阅读整本书。

实际上,如果你能更直接、更现实地面对自己的限制,你就能更高效而实际地完成一切事情。设置时间限制,遵循这些限制(同时完成目标),这是你能学到的最重要的人生技能。所以无论如何时候,都要先想好何时停止,再开始阅读。

▶ 有目标,有策略

开始之前,先想清楚你为什么要阅读这本书,以及你将如何阅读这本书。如果没有理由,没有你自己的策略——不要只是因为老师让你这么做,你就学不到那么多东西。

开始阅读后,试着找出四件事情:

  • 作者是谁?
  • 书中观点是什么?
  • 有哪些证据证明这些观点?
  • 书的结论是什么?

掌握这些之后,可以尝试搞清楚:

  • 书中观点、证据、结论的弱点是什么?
  • 你对这些观点、证据、结论怎么看?
  • 作者会如何(以及应该如何)回应这些弱点、回应你的批评?

阅读时可以反复思考这些问题。书看完之后,你要能回答这些问题。有三种方式可以思考:

  • 假设你要为某本杂志评论这本书。
  • 假设你在跟作者对话,或是某种正式的辩论。
  • 假设要针对该书考试,会提出哪些问题?你将如何回答这些问题?

▶ 主动阅读

不要等着作者敲你的头。相反,从一开始,多尝试提出书中的假设(“本书的主要观点是……”),然后回答(“作者怎么知道……”)。

针对这些做简单记录很有帮助。阅读时,试着确认你的假设,回答你的问题。读完之后,重读这些你的记录。

▶ 了解作者及其组织

了解作者,能帮你判断书的质量,理解它的完整意义。作者也是人,跟别人一样,他们的观点也受教育、工作、早期生活、人生经历的影响。跟别人一样,他们也有偏见、盲点、失落、失败、渴望,也有真知灼见、灿烂时刻、理性客观和成功顶点。要注意这些地方。

很多作者都隶属于某个组织:大学、企业、政府、报纸、杂志。这些组织都有自己的文化、权力层级、社交规范。组织塑造一本书的写作方式及其内容。比如,大学教授要写书、发表论文,这样才能获得终身教职。这些作品必须满足特定质量标准,类似标准主要由其他教授制定。在他们而言,内容常常比好的写作风格更重要。相比而言,记者就常常受到截止日期的推动,而且需要娱乐大众。因此,他们的质量标准更倾向于清晰明白,更注重写作技巧,而不是不受指摘的内容,他们的内容来源常常 是口头的,而不是书面的。

你对作者和他的组织、学科越了解,就越能深入评估你阅读的内容。试着回答如下问题:

  • 塑造作者学术和智识水平的是什么?
  • 他的专业是哪个领域?
  • 作者是学者、记者、职业人士(医生、律师、业界专家等等)?
  • 专业知识如何?
  • 还有其他著作和文章吗?
  • 交流圈子?
  • 性别?种族?阶层?政治党派?
  • 作者为什么要写这本书?
  • 何时写成?
  • 目标人群是谁?
  • 谁为研究工作买单?私人基金会?政府授权组织?行业赞助?
  • 谁为本书撰写腰封以示支持?

想了解上述内容,常常可以(不一定总能如此)从书中的致谢、参考书目、作者简历中一窥端倪。

▶ 了解知识背景

了解了作者及其组织,有助于理解书籍的知识背景,包括书中涉及的学科门类、学科内思想流派、同意或反对作者观点的人等等。

一本书几乎总是在回应其他作者,如果你能知道它在回应谁、回应什么,你就能更好地理解一本书。特别要注意作者直接告诉你他反对的观点或人,比如:“一般人认为 x ,但我认为应该是 y ”(x 真的是一般人的观点吗?什么人群中这么看?)“著名的学者某某某认为 x,但我会告诉你 y。”(谁是著名学者某某某?为什么其他人相信他?x 和 y 的可信度有多少?作者是否努力想提出原创观点?还是他的确可以说服你某某某的观点有错?)同样重要的,是作者提出支持他自己观点的人和引用著作。

▶ 读三遍

这是最重要的技巧。要想最深入理解一本书,得把书读三遍,每次的目的还都不一样。

1)概览:探索(占总时间5%-10%)

此时,你要快速阅读,遵循后面提到的原则:阅读信息价值高的内容。你的目标是探索这本书。你应该快速获得关于作者的目的、方法论和结论方面的概要和整体印象。

标明看上去重要的标题、段落和词句,不一定要深入阅读(第二遍时,你会深入阅读这些部分)。提出第二遍时要回答的问题:X 这个词是什么意思?为什么作者要谈到 Y 主题?谁是 Z?

2)细节:理解(占总时间70%-80%)

在限定时间里,把书再读一遍。这一次,你的目标是理解:认真理解书中的关键点,掌握其要害,深思熟虑,然后评估作者对于自己观点的论据如何。

重点放在每一章的开始、结束以及主要部分。特别要注意在读一遍时标注出的章节。试着回答第一遍时自己提出的所有问题。

3)笔记:回忆和记录(占总时间10%-20%)

这是第三遍,也是最后一遍,目的是将书中最重要的内容存储在记忆中。这一次,扼要记录书中的论点、论据和结论。一定要将其与做文字标注区分开。你的目标是处理书中的材料,转化到自己的思维框架之中,也就意味着你要尽可能用自己的语言描述、总结,这比从书中剪切、粘贴文本的效果好得多。可以加入少量细节,帮助你记忆、重新放置最重要的内容。100页文本对应1-3页笔记是比较合适的目标,要是比这个还多,那就太多了。可以使用某种系统,帮助你更容易地找到书中章节(比如每处笔记开头放置对应页码。)

笔记本、打字的页面、或者塞在书里的手写的纸张都可以。不过,要在用得着的时候找得到,这样的笔记才有意义。将笔记直接放在作者档案中,同时借助某些引用管理软件,比如 Endnote、Zotero 或是 Bookends,这是很好的方法,也是我在用 的方法。后面会提到更多相关软件。

▶ 关于时间和计时

首先,由于人的注意力会在集中一个小时左右涣散,三次一个小时左右的阅读,其效果要好过一次三个小时左右的阅读。但是要小心:要想得到整整一个小时的高效阅读,你至少需要腾出一小时十五分钟,因为在任何阅读时段的一开始很容易分心(要安定下来),结束也是(接下来要做的事情会让你精神兴奋)。

其次,对于三个阶段中的每一个用多少时间,你要有一个比较实际的规划。对于250页左右的书,我大概会用15分钟做概览,4个小时完成详细阅读,20-30分钟做笔记。不过,根据书中文本的难易程度、本书的重要程度、我的可用时间,我会调整各个阶段的时间。

▶ 重点阅读信息价值高的内容

非虚构书籍常常有一种“沙漏”结构,并在多个层面重复。更通用(广泛)的信息,常常在下列内容的开始和结束部分:

  • 整本书或整篇文章(概要、介绍、总结)
  • 每一章
  • 一章内的每一节
  • 每一段

更具体(特定)的信息(支撑证据、细节等)会在沙漏中间出现。

沙漏结构可以帮你做很多事情,注意下面的元素,顺序也大致是这个顺序:

  • 封面、封底、内侧护封
  • 目录
  • 索引:从中可以发现最重要的术语
  • 参考书目:关于书中内容的出处和知识背景
  • 前言、简介、摘要
  • 结论
  • 图片、图表、图形:图中信息比文本信息量大
  • 章节介绍和结论
  • 章节标题
  • 特定内容或格式:黑体字、斜体字、数字标题、列表

▶ 使用PTML(个人化文本标注语言,personal text markup language)

永远、永远、永远都要标注你的阅读过程。这是主动阅读最重要的部分。从一开始就要这么做,即便是第一遍概览阅读。为什么?因为当你回到这本书的时候,你的标注会减少你必须阅读的内容,帮你看到最重要的部分。

不要标注太多内容。这么做就使标注失去了意义,当你后来再查阅标注的时候,太多标注会强迫你再次阅读不重要的内容。有一条原则:平均下来,每页上的标注不要超过2-3条。不要在整个句子底下画线,画出你最要记住的词或者短语。这么做是为了提炼精华,减少、消除不必要的内容。在边边角角写上单词和短语,说明某一段的内容是什么。使用你自己的话。

▶ 纸书 vs. 屏幕

打印材料的分辨率(600dpi)远远高于最好的显示屏(100dpi),看看下面300和600dpi 的对比。因此,如果你坚持阅读纸质版本,你就能读得更准确,而且更不易于疲劳。不过,现在我们还是不可避免地要阅读更多屏幕上的材料。

在屏幕上做标注:想针对基于屏幕的材料做标注还是比较困难的。额外的步骤总是易于分心,而且容易让人去检查邮件或是浏览网页。同时,对于基于屏幕的标注,你总是要点击一下才能阅读它,也就是说你以后就不太可能那么做。还是在打印的版本上做标注更方便!

不过,如果你自制力号,最近的 Acrobat、苹果上的“预览”应用,以及第三方的 PDF 阅读器(比如 PDFpen、iAnnotate、Goodreader)都可以用来在 PDF 文件上加评论、高亮显示等辅助手段。语音识别可以让这个做起来更简单。现在,我定期在 iPad 上阅读、作注解,当我想做笔记时就会使用语音识别。某些阅读软件和电子书阅读器,比如 Kindle,让你可以导出你自己的笔记和高亮显示内容。你可以更方便地制作文档的精华版本。将其粘贴到你的引用管理软件中,这样就很容易找到了。可以留心在互联网中寻找更先进的类似方法(特别是针对 Kindle 电子书)。

在阅读时做笔记的时候(相对于标记文本),你会更倾向于剪切、粘贴原文,而不是用你自己的语言记录。剪切-粘贴有时候效果不错,特别是对于你日后希望引用的内容。但是:一般来说,这么做会导致记笔记失去两个意义:(1)学习和记忆(用自己的话有助于次);(2)浓缩提炼。放链接同样如此:虽然记录来源有其用处,光是保存 URL 不会帮你记住或是理解那里的内容,即便感觉上好像如此。

▶ 使用引用管理软件

像Endnote、Bookends、Zotero、Mendeley、CiteULike等引用管理软件的巨大好处,再怎么强调也不过分。它们能帮你记录不断增长的书籍收藏,很容易录入、整理你的字处理软件中的引用(能够省去你自己做的极大麻烦)。很多类似软件可以从网页、链接、数字对象标识DOI中直接导入引用。有些还有自己内置的互联网搜索工具。某些工具,比如 Bookends(只有 Mac 版本),可以使用“作者-日期-标题”格式自动命名文件,是解决极为棘手的低信息量文件名难题的好办法。

没有哪种软件完美无缺。都有各自的缺点和长处,更全面的软件学习曲线更高。选择的软件要可以处理所有主要文档格式,包括书籍、杂志文章、报纸文章、在线资源、采访等等。要小心只能处理 PDF 的软件,因为有很多其他格式的文档也很重要。

如果你能以规范的方式使用你的引用管理软件,你的笔记就会很容易定位。当你的图书收藏达到几千本之后,这可是天赐之福。

▶ 让你的潜意识发挥作用

很多思考和大脑处理的过程,是在你没有意识到的情况下发生的。完全理解一本书,就像写作和其他创造性思考过程一样,需要时间。

如果长时间做一样事情,大脑和身体一样也会疲劳。当你阅读一个小时左右之后,你的理解力和记忆力会大幅下降。因此,你应该用多次一到两个小时左右的时间段来阅读,而不是一下花去很长时间。

各个时间段之间,你的潜意识会处理读过的内容。当你回到下一个阶段时,可以先问问自己:上次阅读中你还记得哪些内容,你觉得这本书到目前为止如何,你还需要学习哪些东西。

▶ 演练,还要使用多种方式

阅读和武术、棒球、烹饪一样,学习和记忆的过程都依赖于演练。

因此,当你读完一本书之后,要演练你学到的东西。考考自己书中的内容,与作者辩论。想想你如何用自己的话维护作者的立场。

阅读、写作、演讲、聆听、可视化,这些都会让大脑多个部分参与。因此,最佳的演练方式就是使用多种思考和行动的方法。不要仅限于个人沉思。相反,你要跟别人讨论书中内容。上课时提出来,去写读后感,可视化任何可以可视化的内容。所有这些都有助于你的记忆,让你把新学到的东西整合到你的知识体系中。

▶ 坚持!

当我就这些想法演讲时,学生常常会在几周后说,他们“尝试了几次,发现效果不好”,然后就停下了。

你必须练习这些技术,而且要练到一定时间——至少一个月,它们才能自然成习惯。相比我们多年来那种舒适的、消极的阅读方式,它们绝不简单。

要坚持。这些技术的回报影响深远,至少几百个学生多年之后这么告诉我。不管你是求学、当学者,还是在任何领域中担任职业人士,学会这样阅读,对你来说都是成功的关键。

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点击【阅读原文】,前往Paul N. Edwards在学校的个人页面。

 

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