黑色和金色的夜曲:降落的烟火·惠斯勒

Nocturne in Black and Gold: The Falling Rocket, James McNeil Whistler, 1872-1874, Oil on Canvas, 60.3 x 46.6 cm, Detroit Institute of Arts, Detroit

黑色和金色的夜曲:降落的烟火,惠斯勒,1872-1874年,布面油画,60.3 x 46.6厘米,底特律美术馆,底特律

惠斯勒习惯于用人们认为古怪的名称给画命名,他蔑视学院派的准则,激起了拥护过特纳和拉斐尔前派的大批评家约翰·拉斯金的愤怒。1877年,惠斯勒展出了这幅具有日本手法的夜景画,每幅索价200畿尼(合当时330英镑)。拉斯金写道:“我从来没有想到,会听见一个花花公子拿一桶颜料当面嘲弄一个公众就要200畿尼。”惠斯勒控告他犯了诽谤罪。

在法庭上,惠斯勒和拉斯金的代理律师荷尔克有如下对话:

荷尔克:《黑色和金色的夜曲:降落的烟火》这幅画的主题是什么?

惠斯勒:这是一幅夜景,表现了克雷蒙公园的烟火。

荷尔克:不是克雷蒙的景色?

惠斯勒:如果画的名字是《克雷蒙的风景》,那么观众恐怕只有失望了。这是艺术层面的安排。所以我称之为“夜曲”……

荷尔克:你画这幅《黑色和金色的夜曲》用了很多时间吗?赶了多久把它画出来?

惠斯勒:噢,我大概几天的时间就把它“赶出来”了——用一天作画,另一天收尾……

荷尔克:两天的工作,你就要收200个畿尼?

惠斯勒:不,我是为一生的知识开的价目。

看过《憨豆先生》电影版第一部的同学应该还记得里面那幅老妇人的画:《画家母亲的肖像》,其作者就是惠斯勒。

十九世纪末,艺术家从世界各地来到巴黎跟印象主义接触,然后随身带走新发现,同时带走艺术家作为反对有产阶级的偏见和习俗的造反者所持有的新态度。惠斯勒就是这一信条最有影响的鼓吹者之一。他不是印象主义者,因为他最关心的不是光线和色彩的效果,而是优雅图案的构图。他鄙视公众对富于感情的轶事趣闻所表现的兴趣。他强调的论点是:关乎绘画的不是题材,而是把题材转化为色彩和形状的方式。

看看这幅画,夜空中的烟花碎屑发着金光,映在深沉的湖面上,旁边黑青色的树无言漠视,近景中的人们在看着这一切,远处,还有烟火在不停燃放,这不正像一支舒伯特的小夜曲么?音符不断缓缓起落,回旋。

  1. James Abbott McNeill Whistler – Wikipedia, the free encyclopedia
  2. File:Whistlers Mother high res.jpg – Wikipedia, the free encyclopedia
  3. 艺术的故事》 p 530

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