【贝林罕列传】找注解找出的英国第一刺客

 

艺术君这两天开始了艰苦卓绝的注解处理工作。原来想着每天能处理150个左右的注解,现在看是太过乐观了,冲一冲能到一百个,就算很不错了,而且还得是特别投入才行。 比如今天,上午在给小毕君买一些东西,结果就整了10条,下午一鼓作气,到现在才40来条。

总体上,将近1000条注解,已经完成一半了,这小500条的字数是三万两千字左右,那么1000条,就要六万字。实际上,全书正文只有十三万五千字。

不过,查注解也有查注解的收获,不经意间,历史会向你展开奇特的一页,比如昨天,艺术君在查《英文乔治四世肖像》介绍中的有关人物,顺藤摸瓜,竟然发现一位唯一成功刺杀英国首相的刺客——约翰·贝林罕(John Bellingham)。

这位贝林罕先生是一位英国商人,早年在英国工作,16岁时,还曾打算前往中国,不想船员哗变,引致该船触礁搁浅。

试想如果他真的来到中国,估计就没有后面的刺杀案了。

此后,贝林罕辗转来到俄罗斯,结果陷入一桩保险纠纷之中。原本1804年11月准备离境,却几次被当局刁难,甚至囚禁,终于获释之后,又不准离境,无依无靠,身无分文,陷入绝望,不得已向沙皇求情,1809年终于获准离开,此时,他已被迫在俄罗斯多逗留五年。

回国之后,贝林罕请求英国政府要求赔偿,遭到拒绝。1812年4月18日,他再次到伦敦外务部办公室查询赔偿,却得到以为公务员的答复:他可以以任何他认为合理的途径,去索取赔偿。

4月20日,贝林罕在枪械店买入两枝半口径手枪,同时,他又订制一件内部有袋口的大褛。从这时开始,他时常在下议院的大堂出没。

5月11日,贝林罕先去和朋友参观画展。结束后,他认清目标任务,前往英国国会大厦,等到英格兰首相斯宾塞·珀西瓦尔出现,他立即上前,从衣袋取出手枪,并向首相的心口开枪,然后冷静地坐在一排长椅上。

5月13日,在法庭上,贝林罕坚称:要刺杀的人不是首相,而是英国驻俄罗斯大使,但自己却认错了人。这时,贝林罕的精神可能已经出现了问题,想想那失去的五年自由吧。

当然,贝林罕的行为绝对应该受到惩罚,但他在法庭上为自己的辩护词,确是铿锵有力,对于我们这个大部分人还不知法理为何物的国家来说,颇值得反复回味:

各位先生,请想想我当年的处境, 请大家想想,因为珀西瓦尔先生,使法律的公正不能申张,使我的家庭和我自己都彻底崩溃了。他包庇自己,蹂躏法律,以为自己安全得很,也想不到报复会来临到他的身上。我所要的,没有其他,自是我应有的权利罢了,我所要的权利和利益,是每一位英国人与生俱来的,是应得到的。 各位先生,当一位官员将自己凌驾于法律之上,好像珀西瓦尔先生那么样,他是有危险的。若果这样做不会招来危险,恐怕官员们将会取代了法律,你们诸位的自由又有谁保障呢? 我相信今次的事件会为所有政府官员带来一次警醒,使他们去做正确的事。假如上层社会的人士有过失而不作追究,社会的下层人士也只会同归腐败。 各位先生,我的生命现交付在你手中,我对你们公义的判决充满信心。

1812年5月18日,星期一,贝林罕被公开执行绞刑。

题图就是他被判处绞刑的通知。

关于贝林罕先说到这里吧,关于乔治四世,还有一个有趣的故事,涉及英国皇室和议会之间的纠纷。改天再聊。

今天给大家介绍这幅《英王乔治四世肖像》。

托马斯·劳伦斯,1769—1830,英王乔治四世肖像,1816,292 x 204厘米,布面油画,绘画陈列馆,第十五展厅,库存编号40448

Thomas Lawrence, 1769–1830 King George IV of England, 1816 292 x 204; Oil on canvas Pinacoteca; Room XV; Inv. 40448

这是一幅气势逼人的画作,其中描绘了英国国王乔治四世 ,画中的他还是摄政王。托马斯·劳伦斯是其时备受推崇的肖像画家,一八一五年,他被乔治四世授予爵位。作品中,画家将国王置于一匹巨大的红色天鹅绒之前,摆出传统的帝王姿态。乔治五世一身庆典装束,银闪闪光彩照人,在暗色背景前更显夺目。这身装扮的外形特别,表面光亮,让人想起古典统治者们身披的盔甲。蓝色天鹅绒大氅、星星点缀、装饰链、蓝色袜带,这些都表明:国王是嘉德勋爵士团成员 ,这是联合王国中资深骑士们构成的团体。国王乔治望着自己左侧的某个物体或是某人,眼神坚定,王冠和一八一一年的《摄政法》 摆在桌上。在现实中,人们认为乔治四世意志薄弱,摇摆不定。在劳伦斯的画笔下,这位五十岁王子的身材也得到了理想化,他肥胖的身躯掩藏在奢华的皇家服饰之下。据说,一八二零年乔治四世初登大宝,就将这幅画献给了教皇庇护七世 ,希望在联合王国和罗马圣座之间建立良好的外交关系。

1. 乔治四世George IV,全名:乔治·奥古斯塔斯·弗雷德里克[George Augustus Frederick],1820年继位。平生沉醉奢华生活,他引领英国摄政时期上流社会的潮流时尚,和热衷支持新兴的休闲、潮流和品味生活。他对伦敦国家美术馆和伦敦英王学院的筹建计划也起重要影响。但也因放纵奢华的生活,使他受到平民百姓的蔑视,皇室尊严也因而受损。

2. 嘉德勋爵士团[Order of the Garter],由获得嘉德勋章的人构成。嘉德勋章全称:最高贵的嘉德勋章[The Most Noble Order of the Garter],简称KG或LG。是授予英国骑士的勋章,起源于中世纪,是今天世界上历史最悠久的骑士勋章,处于英国荣誉制度第二高的一级。只有极少数人能够获得这枚勋章,包括英国国君和最多25名活着的佩戴者。英国君主还可以授予少数超额佩戴者(包括王室成员和外国君主)。与其他勋章不同,只有国君可以授予嘉德勋章,首相无权建议或者提名佩戴者。

3. 乔治四世的父亲是乔治三世,1788年,乔治三世因为身染重病、出现精神问题,无法处理政务,但由于无成文法,当时的威尔士亲王、也就是后来的乔治四世无法摄政,导致出现摄政危机,后乔治三世痊愈,危机解除。后在1811年,乔治三世再次精神失常,国会通过草案,正式成立《1811年摄政法案》,威尔士亲王获得摄政合法性,成为摄政王开始亲政。

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